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인터넷 뉴스를 통해 보신 분들이 많겠지만 현행 제네시스에 이어 제네시스 브랜드의 최상위 모델 EQ900이 드디어 국내 출시 되었습니다. 이로서 그 동안 현대자동차를 대표한 대형세단 에쿠스는 노스트라다무스 종말론으로 세상을 들썩였던 1999년에 탄생 후 2015년까지 약 16년 동안 기함 자리에서 서서히 내려와 역사 속으로 사라지게 되었습니다.


EQ900은 현대차 아니 제네시스 브랜드를 대표하는 플래그십 모델 답게 신기술 적용했고 기존 에쿠스에 탑재된 부품도 개선을 이루어 상품성을 높인 듯 합니다. 신모델은 당연히 종전 모델보다 좋아야 하죠. 하지만 EQ900을 보면서 아쉬운 점도 있었습니다.


제가 EQ900에 대한 기대감 그리고 아쉬움은 무엇일까요? 먼저 EQ900에 대한 아쉬움부터 적어 보겠습니다.


아쉬움 - 알루미늄 합금, 마그네슘, 카본 코어 등 신소재 부재 및 공차중량 미공개


11월 10일 사전 미디어 설명회를 통해 공개된 제네시스 EQ900은 랜더링 디자인 뿐만 아니라 차체 크기와 너비 등의 제원도 공개 되었습니다. 전고를 제외한 나머지 전폭과 전장이 더 넓어지고 더 길어졌으며 탑재될 엔진 라인업 또한 공개 되었습니다. 기존 3.8L, 5.0L 자연흡기 엔진과 함께 3.3L 가솔린 터보 엔진이 탑재될 예정인데요. 하지만 공차중량이 아직 공개되지 않았습니다.


공차중량을 아직 공개하지 않은 이유는 알 수 없습니다. 다만 2013년 하반기에 출시한 현대 제네시스부터 초고장력 강판 대폭 증대되면서 동시에 공차중량이 증가했습니다. 제네시스 뿐만 아니라 뒤이어 출시된 LF쏘나타 그리고 아반떼 AD 또한 50%를 넘는 초고장력 강판을 적용하면서 공차중량은 20-50kg정도 늘어났습니다. 신차 개발하면서 공차중량을 줄이는 타 메이커와 정반대 양상을 보여주고 있습니다.


의아한 점은 본래 초고장력 강판은 같은 무게인 경우 더 강성이 강화되기 때문에 목표한 감량수치를 제시하고 초고장력 강판을 비율을 높이면 본래 무게가 감량되어야 합니다. 하지만 오히려 늘어나고 있는데요. 물론 과거 모델보다 더 많은 편의사양이 탑재되면서 그로 인한 무게가 증가된 이유도 있지만 자동차 구매 요소에서 중요해진 연비 그리고 세계 각국의 연비규제가 강화되는 현실에서 거꾸로 가는 현대자동차의 공차중량 증대 부분은 아쉽다고 생각됩니다. 더 가볍고 강성이 강한 알루미늄 합금 등의 소재가 부분적으로 필요하다고 봅니다.


아마도 현대차의 강판을 주로 생산하는 현대제철이 아직 알루미늄 합금 또는 마그네슘 등 비철금속 강판을 아직 생산을 못하고 있는 듯 합니다. 실제로 현대제철 홈페이지를 봐도 초고장력강판 홍보가 거의 대부분이고 알루미늄 합금이나 마그네슘 등의 비철제품은 보이지 않습니다. 국내에서 가장 유명한 포스코의 경우 열연과 냉연은 물론 마그네슘 티타늄 등의 제품을 홍보하는 것과 대조적이죠.



과거 속담을 보면 "백지장을 맞들면 낫다."라는 속담이 있습니다. 20년 전만 해도 미쓰비시의 그늘에 있었던 현대차는 현재 세계 5위의 글로벌 자동차 업체로 발돋움했고 그 밑바탕에는 독자기술개발이 있었습니다. 외부업체의 로열티 지불을 최소화해 이익율을 높이고 높은 수익으로 다시 신모델 개발 및 관련소재와 부품을 개발한 현대차의 현재 경쟁력은 뛰어나다는데 이견이 없지만 자칫 독자개발과 독자생산이 발목을 잡는 덫으로 작용할 수도 있습니다.


현재 제네시스가 미국 시장에서 메르세데스-벤츠 E 클래스, BMW 5 시리즈 다음으로 판매량이 많다고 하지만 이들 모델과 비교해서 제네시스는 상대적으로 신모델이라는 어드밴티지가 있었습니다. E 클래스와 5 시리즈 둘 다 신모델 준비하고 있으며 특히 E 클래스는 이제 곧 출시가 임박했으며 빠르면 다음달에 공개됩니다. 5 후속 모델 또한 내년 하반기 출시를 목표로 하고 있고요. 따라서 앞으로 제네시스가 미국 시장에서 순항할 수 있을지는 미지수입니다. E 클래스, 5 시리즈 후속 모델들은 알루미늄 합금 등 가볍고 강성이 뛰어난 신소재가 대폭 적용될 예정입니다. 반면 제네시스는 이러한 비철금속 소재가 없죠.


다시 이번에 랜더링 모델을 공개한 제네시스 플래그십 모델 EQ900을 봅시다. EQ900 또한 초고장력 강판을 구형 대비 확대 적용했다고 하는데요. 공차중량 정보가 공개되지 않았지만 제 생각에는 EQ900에 플래그십 자리를 넘겨주고 사라질 현행 에쿠스보다 더 무거울 것으로 예상됩니다. 


지금 판매되는 2세대 제네시스 또한 1세대 제네시스 대비 약 200kg 더 무거워졌고요. 그래서인지 1세대 제네시스는 가속력이 상당히 뛰어나고 연비도 대형 세단이라는 점을 감안하면 나쁘진 않았지만 2세대 제네시스는 연비가 생각 외로 좋지 않았던 기억이 있습니다. 대신 주행안전성 측면에서는 1세대 제네시스대비 확실한 개선이 이루어지긴 했습니다. 1세대 제네시스는 정말 형편없는 수준이었죠.


현대제철이 알루미늄 합금을 독자 개발해서 대량 생산하는 상태라면 모를까...... 아직 그렇지 않은 상태인 만큼 차라리 가격을 조금 더 인상하더라도 포스코 등을 통해 A, B 필러 그리고 시트백 패널 등은 알루미늄 또는 마그네슘 소재를 적용했다면 약간의 경량화에 도움이 되지 않을까? 라는 생각을 해봅니다. 현대차가 과거 포스코와 좋지 않았던 인연이 있는 걸로 아는데 점점 빠른 변화 그리고 더 강해지는 연비규제를 생각하면 자존심을 조금 낮추더라도 포스코 등과 협력했어야 한다고 봅니다.


기대감 - 3.3L 가솔린 터보 엔진, 인체공학적인 시트



아쉬움이 있으면 기대감도 있죠. EQ900에서 제가 기대하는 가장 큰 항목이 바로 3.3L 가솔린 터보 엔진입니다.


3.3L 가솔린 터보 엔진은 이미 10월에 열린 현대기아 R&D 모터쇼에서도 공개 되었습니다. 최고출력은 370마력, 최대토크 52kg.m이며 V형 엔진 좌, 우를 담당하는 2개의 터빈이 한 쌍으로 공기를 강제로 연소실에 밀어 넣는 역할을 합니다. 그 결과 최고출력 370마력, 최대토크 52kg.m에 달해 현행 V8 5.0L 타우엔진의 최대토크와 거의 비슷합니다. 



위 도표는 제가 R&D모터쇼에서 찍은 V6 3.3L T-GDI 엔진에 관한 설명입니다. 엔진 토크 곡선을 보시면 1,500rpm 이전에 이미 52kg.m에 달하는 최대토크를 내며 동 배기량 자연흡기 엔진은 물론 BMW 7 시리즈에 탑재되는 3.0L 트윈터보 엔진과 비교해도 스펙이 월등하게 높습니다.


8단 자동변속기가 동력을 전달한다고 하는데 아무래도 기존 에쿠스에 탑재된 8단 자동변속기 그대로 쓸 듯 합니다. 가속성능은 어떨지 잘 모르겠지만 V8 5.0L 타우 엔진이 탑재된 에쿠스가 0-100km/h 수치가 5초대를 기록한다고 하니 V6 3.3L T-GDI 엔진의 경우 못해도 6초대는 되지 않을까? 하는 예상을 해 봅니다.


또한 탑승자의 편안함을 극대화하기 위해 세계에서 유명한 시트 및 쇼파를 제작하는 업체들을 견학 및 해당 브랜드의 제품들과 항공기 내부의 퍼스트 클래스 좌석을 연구하여 EQ900의 시트에 이러한 편안함을 반영했다고 합니다. 인간 중심의 진보를 제네시스 브랜드 슬로건으로 내세웠는데 제네시스 브랜드의 슬로건을 반영할 첫 번째 아이템을 자동차 시트로 정한 듯 싶습니다.


거기에 독일척추협회 인증을 받았다고 하니 장거리 주행이 많다면 EQ900은 편안함은 물론 척추 부담이 적은 인체공학적 시트구조 거기에 운전자의 신장과 몸무게를 입력하면 운전자의 신체아 최적화된 시트로 셋팅해주는 스마트 자세제어 시스템 세계 최초로 적용되면서 장거리 운전이 편안해질 것으로  기대 됩니다.


이제 막 베일만 멋은 상황이고 완전히 정보가 오픈되진 않았습니다. 다음 달 EQ900이 정식 출시되면 리뷰 그리고 기존에 판매되는 에쿠스와 가격 비교 등을 진행해 볼 생각입니다.



Posted by 레드존


"언젠가는 반드시 현대차가 별도의 럭셔리 브랜드를 런칭할 것이다.."


제가 현재 판매되는 2세대 제네시스를 시승해 보고 아직 미흡한 점이 있지만 그래도 1세대 제네시스와 비교해 보면 많은 부분에서 개선이 이루어지고 이 정도면 북미 시장 중심으로 독립 브랜드 런칭할 수 있겠다는 생각을 했었는데요. 결국 현대자동차가 별도의 럭셔리 브랜드 제네시스를 런칭 하게 되었습니다.


새로운 제네시스 브랜드는 현재 판매되는 2세대 제네시스부터 G80 이라는 네이밍이 붙고 현재 현대차의 기함 모델인 에쿠스를 대체할 새로운 대형세단에도 제네시스 브랜드로 판매됩니다. 다만 아시다시피 국내 시장에서만 EQ900 이라는 명칭이 붙게 되며 북미 시장에서는 G90 이라는 명칭이 붙을 예정입니다. 그리고 메르세데스-벤츠 C 클래스, BMW 3 시리즈, 아우디 A4, 렉서스 IS 등과 경쟁하는 새로운 후륜구동 중형 세단도 런칭 됩니다.


이와 함께 대형 SUV 모델 그리고 스포츠 쿠페도 출시되어 남녀노소 누구나 제네시스 브랜드를 경험할 수 있는 글로벌 럭셔리 브랜드를 런칭 하겠다고 합니다.


제네시스 컨셉 모델 비전 G를 통해 바라본 EQ900



제네시스 브랜드를 발표할 때 제네시스 브랜드에서 추구하는 디자인을 대략 알 수 있는 비전 G라는 컨셉카를 발표했습니다. 이 컨셉카를 통해 곧 출시가 임박한 제네시스 EQ900 모델이 어떻게 출시될 지 예상할 수 있게 되었습니다.


더 커진 헥사고날 그릴은 한눈에 봐도 시원함과 강인함을 동시에 만족시키며 날렵한 헤드램프 그리고 헤드램프 아래 범퍼는 안쪽으로 움푹 패인 에어홀 디자인이 가미되었습니다.



다만 비전 G 후면부 디자인은 조금 혼란스럽습니다. 비전 G 전면부는 기존 2세대 제네시스와 닮은 디자인이라면 후면부는 완전히 다른 일자형 테일램프가 적용되었는데요. 새로 출시할 플래그십 모델인 EQ900 테일램프가 정말 비전 G 컨셉과 흡사한 일자형으로 출시될까요? 출시해 보면 알겠죠.



비전 G 측면 디자인은 B 필러가 없는 쿠페형 디자인인데요. 이걸 보고 혹시 EQ900 쿠페가 나오는 거 아니냐? 라고 생각할 수도 있겠지만 처음 쿠페로 출시한 뒤 나중에 양산형 모델은 4도어 세단으로 출시한 사례가 흔합니다. 그렇다면 정말 2도어 EQ900 쿠페가 출시 될 수도 있을까요? 그것은 현대차만이 알겠죠.



인테리어 사진입니다. 대시보드를 가로지르는 무광 우드그레인과 함께 A필러 스티어링휠은 부드러운 세무 또는 알칸테라 재질로 감싸져 있습니다. 흔히 고급 대형세단에는 스티어링휠에도 우드그레인이 적용되는 경우가 많았지만 비전 G 컨셉에는 우드그레인이 적용되지 않았습니다. 시트는 당연히 고급스러운 가죽 재질로 감싸져 있네요. 그리고 계기판 사진을 조금 더 확대해 보겠습니다.



그래픽 디스플레이 계기판이 적용 되었는데요. 사실 현재 판매되는 K9 또한 그래픽 디스플레이 계기판이기 때문에 딱히 새로운 것은 아닙니다. 스티어링휠은 완전한 원형이 아닌 살짝 직선으로 처리 되어 고성능 느낌이 가미 되었습니다.


중요한 것은 메이커와 소비자간의 신뢰



보통 신차발표회 행사장에서 대부분 자동차 메이커들은 신기술 아낌없이 적용하고 품질과 성능을 높였으며 그러면서도 소비자들의 가격 부담을 줄이기 위해 가격 인상폭을 최소화했다. 라는 주장을 합니다. 사실 이상한 건 아니고 구형 모델보다 신형 모델이 좋아야 하는 게 맞고 좋아진 만큼 가격이 인상되는 점은 어느 정도 동의합니다.


현대차는 비록 후발 주자이지만 많은 연구와 벤치마킹을 통해 놀라운 진보를 이루었습니다. 1세대 제네시스가 불안한 주행안전성 등 몇 가지 큰 단점이 있었다면 2세대 제네시스는 1세대 제네시스의 단점을 상당히 상쇄시키거나 극복했습니다. 올해 미국에서 약 19,000대의 제네시스를 판매 메르세데스-벤츠 E 클래스, 5 시리즈 다음으로 많은 판매량을 보이고 있는 비록 미국에서 출시되는 제네시스는 현대 앰블럼을 달고 수출하고 있음에도 미국 시장에서도 이제 인정을 받고 있는 듯 합니다.


그런데 자동차는 부담이 매우 큰 공산품입니다. 특히 고급스러운 재질이 아낌없이 적용되는 럭셔리 브랜드 뱃지를 부착한 자동차 모델은 가격부담이 더 크죠. 일시불 또는 전액할부 여러 가지 방법으로 자동차를 구매할 수 있지만 비싸게 구매한 소비자가 적게는 이상 소음이 발생하는 것부터 많게는 주행 중 시동이 꺼지거나 스티어링휠이 갑자기 잠기거나 급발진 하는 등의 아찔한 상황을 겪어 극도의 스트레스를 받게 되면 해당 소비자는 크게 실망을 하게 되고 다른 브랜드에서 생산한 자동차를 구매하게 됩니다. 


따라서 현대차는 가격이 비싼 럭셔리 브랜드인 만큼 처음부터 판매량보다는 품질에 신경을 써야 합니다. 과거 토요타가 북미에서 렉서스 브랜드를 런칭해 성공한 이유가 신기술도 압도적인 성능도 아닌 소비자들이 아무런 문제 없이 편안하게 탈 수 있으면서도 고급스러운 자동차를 만들어 시판했기 때문입니다. 물론 불량률이 전혀 없는 건 아니지만 렉서스는 높은 품질과 낮은 고장율로 북미 소비자들의 신뢰를 받았습니다.


현대차는 제네시스 브랜드를 출범 시키면서 전세계 자동차 브랜드 중에서 유일하게 철강까지 자체 생산하고 있는 등 독자개발과 자체 생산을 내세우고 있지만 혁신 하고는 거리가 있습니다. 경쟁 브랜드 대비 이렇다 할 신기술 없는 상황에서 가장 중요한 것은 기본 즉 불량률을 극도로 최소화하고 품질을 높여 장기적인 관점으로 승부해야 합니다. 


미국수출형 쏘나타 아반떼가 미국 앨라바마 공장에서 생산되는 것과 다르게 현재 제네시스는 내수와 수출 모두 울산 공장에서 전량 조립 생산되는데요. 럭셔리 브랜드인 만큼 고도로 숙련되고 높은 경력을 가진 기술자들이 조립을 하는 것이 맞고 조립된 자동차들을 더욱 꼼꼼하게 검사해야 합니다. 


개인적인 생각이지만 모든 조립 과정을 다 보여주진 못해도 제네시스 계약자들에게 자신이 주문한 자동차의 조립 과정과 검사 과정을 보여주면 어떨까? 하는 생각을 해 봅니다. 현대차 입장에서는 품질에 대한 자신감 그리고 계약한 소비자들은 생산과 검사 과정을 보고 신뢰가 높아지게 되죠. 물론 이건 제 개인적인 생각이고 사실 현대차에서는 이러한 아이디어를 받아들이기 힘들 겁니다.


이제 곧 제네시스 브랜드 중에서도 제네시스를 가장 대표하는 EQ900이 출시 되는데요. 앞으로 럭셔리 브랜드가 처음부터 적용되는 플래그십 모델인 만큼 잘 나왔으면 하는 바람입니다.




Posted by 레드존


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